MENU
Small portion of fresh homemade Popcorn

Ποπ κορν: Μια «ποπ» ιστορία, μια ακαταμάχητη απόλαυση

17 Σεπτεμβρίου 2017 • Διατροφή

Αρχικά, ο ήχος (ποπ, ποπ, ποπ) ακούγεται αργά στην αρχή, και στη συνέχεια παίρνει μορφή καταιγιστική, καθώς το καλαμπόκι μεταμορφώνεται σε μια τραγανή λευκή νοστιμιά. Η μυρωδιά αναδύεται σε όλο το δωμάτιο.

Δελεάζει μύτη και ουρανίσκο και από την στιγμή που τα δόντια δαγκώνουν την πρώτη νιφάδα, έρχεται η πλήρης εξάρτηση. Το ποπ-κορν είναι μια ακαταμάχητη απόλαυση. Προσπαθήστε να διατηρήσετε ένα μπολ για τον εαυτό σας κατά τη διάρκεια της κινηματογραφικής βραδιάς της οικογένειας, ή αγοράζοντας ένα μικρό κουτί στον κινηματογράφο. Προτού το καταλάβετε, ο καθένας αρπάζει μια χούφτα.

Το ποπ-κορν είναι κάτι το απλό και νόστιμο από μόνο του, αλλά μπορεί να συνδυαστεί και με βούτυρο, ζάχαρη, κανέλα, καραμέλα, καπνιστή πάπρικα, ακόμα και με σοκολάτα! Το ποπ-κορν παρέχει ένα τέλειο καμβά για τους γλυκούς και αλμυρούς πόθους σας.

Τι είναι, όμως, αυτό που κάνει το ποπ-κορν… ποπ; Το μυστικό είναι στον κόκκο. To ποπ-κορν προέρχεται από μια ορισμένη ποικιλία αραβοσίτου που παράγει μικρούς κόκκους με ένα σκληρό εξωτερικό κέλυφος. Αυτοί οι κόκκοι δεν μπορούν να μασηθούν χωρίς μια καλή πιθανότητα να δημιουργήσουν πρόβλημα στα δόντια σας. Για να φτάσετε στο αφράτο μέρος του, θα πρέπει να θερμάνετε τον κόκκο, ο οποίος μετατρέπει την υγρασία μέσα του σε ατμό. Οταν το εξωτερικό κέλυφος έχει φτάσει στο σημείο πίεσής του τότε σκάει, απελευθερώνοντας τη μαλακή εσωτερική νιφάδα και δημιουργώντας αυτό που ξέρουμε ως ποπ-κορν.

Η ποικιλία ποπ-κορν του αραβοσίτου χρησιμοποιήθηκε από αυτόχθονες πληθυσμούς στην Αμερική στην προ Κολόμβου εποχή. Πρόκειται για μια μικρή και δύσκολη μορφή καλαμποκιού, που έχει εντοπιστεί συχνότερα σε λευκούς ή κίτρινους κόκκους. Οι μίσχοι παράγουν αρκετούς καρπούς σε ένα χρόνο, αν και είναι μικρότεροι και αποδίδουν λιγότερο καλαμπόκι από ό,τι άλλες ποικιλίες αραβοσίτου. Το «ποπ» δεν περιορίζεται αποκλειστικά σε αυτό το είδος αραβοσίτου, αλλά η νιφάδα των άλλων τύπων είναι μικρότερη. Το ποπ-κορν είναι πιθανό να έφτασε στη νοτιοδυτική Αμερική πάνω από 2500 χρόνια πριν, ωστόσο, δεν βρέθηκε να καλλιεργείται ανατολικά του Μισισιπή μέχρι τις αρχές του 1800 λόγω βοτανικών και περιβαλλοντικών παραγόντων. Σήμερα οι μεσοδυτικές πολιτείες είναι γνωστές για το «Corn Belt», αλλά πριν από την εισαγωγή του χαλύβδινου άροτρου, κατά τη διάρκεια του 19 ου αιώνα, οι εδαφικές συνθήκες στην εν λόγω περιοχή δεν ήταν κατάλληλες για την καλλιέργεια καλαμποκιού.

Αποδεικτικά στοιχεία για το πρώτο «ποπ» δεν εμφανίζονται μέχρι το 1820, όταν πωλήθηκε σε όλες τις ανατολικές Ηνωμένες Πολιτείες με τις ονομασίες «Pearl» ή «Nonpareil». Η δημοτικότητά του άρχισε γρήγορα να εξαπλώνεται σε όλο το νότο και από τη δεκαετία του 1840 το ποπ-κορν είχε αρχίσει να αποκτά πρόσβαση σε όλη την Αμερική. Περιοδικά κύρους όπως το «Knickerbocker» της Νέας Υόρκης και το Λογοτεχνικό Περιοδικό του «Yale» άρχισαν να κάνουν αναφορά στο ποπ-κορν. Μέχρι το 1848, η λέξη «ποπ-κορν» περιλήφθηκε στο λεξικό «John Russell Bartlett’s». Το «Bartlett» υποστήριξε ότι το όνομά του προέρχεται από το θόρυβο που κάνει όταν σκάει.

Μία από τις πρώτες συνταγές για αυτού του είδους το καλαμπόκι ήρθε από τον Daniel Browne κατά τη διάρκεια του 1840. Η μέθοδός του απαιτούσε «να βάλετε σε ένα τηγάνι, καλαμπόκι ελαφρώς βουτυρωμένο, ή αλειμμένο με λαρδί. Κρατήστε το τηγάνι πάνω από μια φωτιά, ανακινείστε το καλαμπόκι και μέσα σε λίγα λεπτά κάθε κόκκος θα σκάει». Ο ίδιος αναφέρει ότι μπορούσαν να προστεθούν αλάτι ή ζάχαρη ενώ το ποπ-κορν ήταν ακόμα ζεστό. Το πρόβλημα με αυτή τη μέθοδο ήταν ότι το βούτυρο έτεινε να καεί προτού φτάσει σε μια αρκετά υψηλή θερμοκρασία, ενώ το λαρδί είχε ως αποτέλεσμα το ποπ-κορν να είναι εμποτισμένο με λίπος. Δεν ήταν παρά μέχρι το δεύτερο μισό του δέκατου ένατου αιώνα, που αναπτύχθηκε μια αποτελεσματική μέθοδος. Αυτό που δημιούργησαν ήταν κουτιά από σφιχτό σύρμα και μακρύ χερούλι που κρατούσαν το ποπ-κορνπάνω από μια ανοικτή φλόγα. Τα κουτιά τα έλεγαν «Poppers» και είχαν πολλά οφέλη, συμπεριλαμβανομένης της δυνατότητας να συγκρατούν τους κόκκους που έσκαγαν, διατηρώντας παράλληλα τα χέρια μακριά από τη φλόγα. Με τα χρόνια, πολλές βελτιώσεις έγιναν στο αρχικό πρωτότυπο, οι οποίες έκαναν το σνακ ακόμα πιο προσιτό για τις μάζες.

cracker-jack

Καθώς το ποπ-κορν μεγάλωσε σε δημοτικότητα, άρχισε να εμφανίζεται σε όλα τα είδη των παραλλαγών. Ο Louis Ruckheim ήρθε με την πρώτη έκδοση του «Cracker Jack», από ποπ κορν, φιστίκια και μελάσα, κατά τα τέλη της δεκαετίας του 1890. Υπάρχουν πολλές διαφορετικές ιστορίες γύρω από το πώς το σνακ πήρε το πρώτο όνομά του, αλλά αναμφίβολα προέρχεται από έναν δημοφιλή όρο της εποχής, που σήμαινε «εξαιρετικής ποιότητας» ή «πρώτης τάξεως».

Η μαζική απήχηση του ποπ-κορν το ανέβασε σε νέα ύψη χάρη στις κινηματογραφικές αίθουσες. Παραδόξως, οι ιδιοκτήτες θεάτρων δεν ακολούθησαν την τάση στην αρχή. Νόμιζαν ότι θα μπορούσε να δημιουργήσει μια περιττή ενόχληση, εκτός του ότι απαιτούσε πολυδάπανες αλλαγές, όπως η εγκατάσταση αεραγωγών για να απαλλάσσεται το κτίριο από τις οσμές των καπνιστών ποπ-κορν. Οι πωλητές, βλέποντας τη δυναμική των πωλήσεων του ποπ κορν, πήρε την κατάσταση στα χέρια τους και άρχισαν να πωλούν ποπ-κορν και «Cracker Jack», ενώ πήγαιναν πάνω κάτω στους διαδρόμους των θεάτρων. Η Μεγάλη Υφεση τελικά άλλαξε τα μυαλά των ιδιοκτητών του θεάτρου και άρχισαν να το βλέπουν ως μια μικρή πολυτέλεια που μπορούσε να τους στηρίξει οικονομικά.

Αντίθετα με τις περισσότερες απολαύσεις, οι πωλήσεις ποπ-κορν στην πραγματικότητα αυξήθηκαν κατά τη διάρκεια της Υφεσης. Αντί να πωλούν το ποπ-κορν στους εσωτερικούς χώρους των θεάτρων, οι ιδιοκτήτες χρέωναν τους πωλητές με ένα δολάριο την ημέρα για να πουλάνε ποπ-κορν έξω από τα θέατρα. Το 1938, ο Glen W. Dickson, ο ιδιοκτήτης της πολλά θέατρα σε όλες τις μεσοδυτικές πολιτείες, ξεκίνησε την εγκατάσταση μηχανημάτων ποπ-κορν στους προθαλάμους των θεάτρων του. Η αλλαγή ήταν δαπανηρή, αλλά έκανε απόσβεση της επένδυσής του γρήγορα και τα κέρδη του εκτινάχθηκαν στα ύψη. Η τάση εξαπλώθηκε γρήγορα.

Μπορείτε να φανταστείτε να πηγαίνατε σήμερα σε μία κινηματογραφική αίθουσα, χωρίς να σας καλωσορίζει σε αυτό η μυρωδιά του ποπ κορν;

Σχετικά άρθρα

Σχολιάστε

Η ηλ. διεύθυνσή σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *

« »