MENU

Οι ευεργετικές ιδιότητες της εχινάκειας

7 Ιανουαρίου 2014 • Βιταμίνες - Αντιοξειδωτικά

Η εχινάκεια (E. Angustifolia, E. Pallida και Ε. purpurea στα λατινικά), γνωστή επίσης και ως εχινάσια, είναι ένα αιώνιο λουλούδι από την ανατολική Βόρεια Αμερική, που χρησιμοποιούσαν οι ιθαγενείς Αμερικανοί.

Εχει βραβευτεί για τις θεραπευτικές της ιδιότητες και πρόσφατες ευρωπαϊκές μελέτες επιβεβαιώνουν την ικανότητά της να ενισχύει το ανοσοποιητικό σύστημα. Σήμερα η εχινάκεια είναι ένα από τα πιο ευρέως χρησιμοποιούμενα συμπληρώματα βοτάνων στις ΗΠΑ. Εκτιμάται ότι μόνο στις ΗΠΑ αντιπροσωπεύει περίπου το 10% των συνολικών διατροφικών πωλήσεων.

Η εχινάκεια δεν μπορεί να αποτρέψει το κρυολόγημα, μπορεί όμως όταν αυτό ξεκινήσει να απαλύνει τα συμπτώματά του και να κάνει την ανάρρωσή σας γρηγορότερη.

Αρκετές μελέτες υποστηρίζουν τη χρήση της εχινάκειας για τη θεραπεία των λοιμώξεων της ανώτερης αναπνευστικής οδού. Εμπορικά παρασκευάσματα που περιέχουν Ε. purpurea (η ποικιλία που πιστεύεται ότι παρέχει την πιο ισχυρή θεραπεία για το κρυολόγημα) είναι δημοφιλής σε Ευρώπη και Αμερική.

Η εχινάκεια έχει μελετηθεί μεμονωμένα, αλλά και συνδυαστικά για τη διέγερση του ανοσοποιητικού συστήματος (συμπεριλαμβανομένων των ασθενών με καρκίνο που λαμβάνουν θεραπεία, ακτινοθεραπεία ή χημειοθεραπεία). Μελέτες έχουν δείξει πως η εχινάκεια ενισχύει την ικανότητα των λευκών αιμοσφαιρίων (μακροφάγων) να αφομοιώνουν τους εισβάλλοντες μικροοργανισμούς και αυξάνει την ζωτικότητα των Τ-λεμφοκυττάρων, που είναι ζωτικής σημασίας για ένα ισχυρό ανοσοποιητικό σύστημα. Οι δόσεις εχινάκειας που λαμβάνονται από το στόμα έχουν χρησιμοποιηθεί για τη θεραπεία πολλών ιών, βακτηρίων και μυκήτων, συμπεριλαμβανομένων των κολπικών λοιμώξεων και του έρπητα των γεννητικών οργάνων.

Επιστημονικές μελέτες έχουν επίσης υποστηρίξει την παραδοσιακή χρήση αυτού του βοτάνου στην επιτάχυνση της επούλωσης των πληγών. Η εχινάκεια περιέχει την εχινακίνη, μια χημική ουσία που εμποδίζει τα μικρόβια να διεισδύσουν και να καταστρέψουν τα υγιή κύτταρα, ενώ ενθαρρύνει το σχηματισμό των ινοβλαστών που απαιτούνται για την δημιουργία νέων ιστών.

Επιπλέον, έχει αποδειχθεί πως μπορεί να σκοτώσει τα μικρόβια και να μειώσει τον πόνο και τη φλεγμονή, όταν εφαρμοστεί σε εξωτερικά τραύματα. Τοπικά παρασκευάσματα που περιέχουν εχινάκεια μπορούν να χρησιμοποιηθούν για να επιταχύνουν την επούλωση κοψιμάτων, εγκαυμάτων, εκζεμάτων και έρπητα.

Η Γερμανική Επιτροπή Ε, μια ομάδα εμπειρογνωμόνων, η οποία αξιολογεί την ασφάλεια και την αποτελεσματικότητα των βοτάνων, αποθαρρύνει τη χρήση της εχινάκεια σε ασθενείς με αυτοάνοσα νοσήματα, λόγω του ότι η ικανότητά της να τονώσει το ανοσοποιητικό σύστημα, θα μπορούσε να επιδεινώσει τις συνθήκες που δημιουργούνται από ένα ήδη υπερδραστήριο ανοσοποιητικό σύστημα. Ατομα με ΗΙV πρέπει επίσης να αποφεύγουν την εχινάκεια, δεδομένου ότι ο ιός του AIDS μπορεί να γίνει πιο επιθετικός αν διεγερθούν τα λευκά αιμοσφαίρια του ανοσοποιητικού συστήματος.

Το λουλούδι της εχινάκειας έχει ένα όμορφο μωβ χρώμα και το φυτό είναι εύκολο να αναπτυχθεί ακόμα και σε φτωχά, πετρώδη εδάφη. Ωστόσο, διαρκεί 3 έως 4 χρόνια για να αναπτυχθούν οι ρίζες του, ώστε να υπάρξει αρκετά μεγάλη συγκομιδή, οπότε ίσως είναι ευκολότερο να το αγοράσει κανείς από τα καταστήματα υγιεινής διατροφής.

Η εχινάκεια είναι διαθέσιμη σε κάψουλες, χυμό, βάμματα και τσάι. Χρησιμοποιείται επίσης για τη θεραπεία των συμπτωμάτων γρίπης και κρυολογήματος.

Ανθρωποι που είναι αλλεργικοί στο αγριόχορτο μπορεί να είναι αλλεργικοί στην εχινάκεια και να αισθανθούν φαγούρα ή να βγάλουν εξανθήματα. Αλλες παρενέργειες περιλαμβάνουν ζάλη, υπνηλία, πονοκέφαλο, μυϊκούς πόνους, ναυτία, πόνο στο λαιμό και το στομάχι. Σε πολύ σπάνιες περιπτώσεις η εχινάκεια αναφέρθηκε πως μπορεί να προκαλέσει ηπατική και νεφρική βλάβη και καρδιακή αρρυθμία. Τα άτομα που λαμβάνουν φάρμακα που μπορεί να βλάψουν το ήπαρ, όπως η ακεταμινοφαίνη, τα στεροειδή, ή αντιμυκητιασικά φάρμακα, δεν θα πρέπει να παίρνουν εχινάκεια. Η εχινάκεια μπορεί να επηρεάσει τη δράση των φαρμάκων που προβλέπονται για την καταστολή του ανοσοποιητικού συστήματος, όπως η πρεδνιζόνη.

Related Posts

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνσή σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *

« »