MENU
salt

Η πλούσια ιστορία του αλατιού

1 Φεβρουαρίου 2014 • Διατροφή

Δεν θα το πιστέψετε, αλλά το αλάτι έχει προκαλέσει πολλά προβλήματα κατά τη διάρκεια των ετών, αφού έχει διαιρέσει βασίλεια, έχει οδηγήσει στην ανακάλυψη νέων κόσμων και έχει αναδείξει εμπορικές δυναστείες.

Η ιστορία του γεμίζει ολόκληρο βιβλίο, αλλά εμείς θα ρίξουμε σε αυτή μια συνοπτική ματιά.

Το αλάτι δεν κάνει μόνο το φαγητό μας νοστιμότερο, στην πραγματικότητα είναι απαραίτητο για τη ζωή. Τα ιόντα νατρίου βοηθούν το σώμα να εκτελέσει μια σειρά από βασικές εργασίες, περιλαμβανομένης της διατήρησης του υγρού στα κύτταρα του αίματος και βοηθούν το έντερο να απορροφήσει τα θρεπτικά συστατικά. Εμείς δεν μπορούμε να παράγουμε το αλάτι στο σώμα μας και έτσι πρέπει πάντα να το αναζητούμε στο περιβάλλον μας για να καλύπτουμε τις ανάγκες μας. Οι πρώτοι κυνηγοί έπαιρναν αλάτι από το κρέας, αλλά οι αγρότες ήταν αναγκασμένοι να ακολουθούν τα ίχνη των ζώων για να βρίσκουν τις αποθήκες αλατιού.

Οι Αιγύπτιοι ήταν οι πρώτοι που αντιλήφθηκαν τις δυνατότητες συντήρησης του αλατιού. Το νάτριο αντλεί τα βακτήρια που προκαλούν υγρασία από τα τρόφιμα, ξηραίνοντάς τα και καθιστώντας δυνατή την αποθήκευση του κρέατος χωρίς ψύξη για παρατεταμένες χρονικές περιόδους. Λιχουδιές, όπως το σύγχρονο ζαμπόν Πάρμα, ο σολομός μαρινέ, η μπρεζάολα και η baccala είναι όλα αποτέλεσμα της συντήρησης του αλατιού. Ωστόσο, η συντήρηση δεν περιοριζόταν στο κρέας, καθώς οι μούμιες συντηρούνταν επίσης στο αλάτι. Στην πραγματικότητα, όταν οι μούμιες αποστέλλονταν στο Νείλο ως φορτίο, τοποθετούνταν στο μέρος με το «αλατισμένο κρέας».

Πώς έπαιρναν οι αρχαίοι λαοί το αλάτι τους; Η επαρχία Shangxi της Κίνας έχει μια αλυκή, την Γιουντσένγκ και υπολογίζεται ότι οι πόλεμοι που έγιναν για τον έλεγχο των αποθεμάτων του αλατιού ξεκίνησαν ήδη από το 6000 π.Χ. Το αλάτι  συγκεντρωνόταν από τη λίμνη κατά τη διάρκεια της ξηρής περιόδου, όταν εξατμιζόταν το νερό και τα διαμερίσματα του αλατιού εκτίθεντο. Οι Αιγύπτιοι έπαιρναν το αλάτι τους από τα έλη του Νείλου, ενώ οι πρώτες βρετανικές πόλεις συγκεντρώνονταν γύρω από πηγές αλατιού. Στην πραγματικότητα, η κατάληξη «wich» στα αγγλικά τοπωνύμια όπως Middlewich και Norwich σχετίζεται με τους τομείς όπου το αλάτι εργασίας ήταν μια κοινή πρακτική.

Ακόμα και στην αμερικανική ιστορία, πολλές σοβαρές αποφάσεις ελήφθησαν από το αλάτι. Κατά τη διάρκεια του Εμφυλίου Πολέμου, το αλάτι ήταν ένα πολύτιμο αγαθό, που χρησιμοποιούνταν όχι μόνο για φαγητό αλλά και για βυρσοδεψία, τη βαφή ρούχων και τη συντήρηση μερίδων των στρατευμάτων. Ο Πρόεδρος της Συνομοσπονδίας, Jefferson Davis είχε προσφέρει ακόμη και απαλλαγή από τη στρατιωτική υπηρεσία σε οποιονδήποτε ήταν διατεθειμένος να εργαστεί για την παραγωγή αλατιού στην ακτή. Ο ωκεανός ήταν η μόνη αξιόπιστη πηγή αλατιού για τον Νότο δεδομένου ότι οι εσωτερικές εγκαταστάσεις παραγωγής ήταν τόσο πολύτιμες που είχαν γίνει νωρίς στόχος επιθέσεων της Ενωσης.

Σκεφτείτε αυτή την πλούσια ιστορία του την επόμενη φορά που θα αρωματίσετε το φαγητό σας.

Σχετικά άρθρα

Σχολιάστε

Η ηλ. διεύθυνσή σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *

« »