MENU
malaria

H ελονοσία μπορεί να αλλάξει την οσμή του σώματος

1 Ιουλίου 2014 • Γνωρίζετε ότι...

Το παράσιτο της ελονοσίας, προκειμένου να βοηθηθεί στο βασικό στάδιο της αναπαραγωγής του μπορεί να αλλάξει την οσμή του σώματος των ποντικών-ξενιστών, όπως αποκαλύπτει νέα μελέτη.

Οι ερευνητές βρήκαν πως το αλλοιωμένο άρωμα επιμένει σε μια κρίσιμη στιγμή που τα ποντίκια δεν έχουν συμπτώματα αλλά παραμένουν μολυσματικά και τώρα εργάζονται για να διαπιστώσουν αν αυτό μπορεί να συμβεί και με την ανθρώπινη μυρωδιά.

Επιστήμονες από το Ελβετικό Ομοσπονδιακό Ινστιτούτο Τεχνολογίας και το Πανεπιστήμιο της Πενσυλβάνια, που παρουσίασαν τα ευρήματά τους στα πρακτικά της Εθνικής Ακαδημίας Επισητμών, μελέτησαν την οσμή ποντικών με ελονοσία ή χωρίς ελονοσία για 45 μέρες και διαπίστωσαν πως η οσμή εκείνων με ελονοσία ήταν σημαντικά διαφορετική από αυτή των μη μολυσμένων ποντικών.

«Κύκλος ζωής»

Το παράσιτο δεν άλλαξε εντελώς τη μυρωδιά του ποντικού, αλλά άλλαξε το επίπεδο των ουσιών που ήταν ήδη παρούσες σ’ αυτήν, κάτι που ήταν ιδιαίτερα αισθητό σε ποντικούς που ήταν ακόμα μολυσμένοι, αλλά δεν είχαν πλέον κάποια συμπτώματα της νόσου, γεγονός που αντιστοιχεί σε μια κρίσιμη στιγμή στον κύκλο ζωής του παράσιτου.

«Φαίνεται να υπάρχει μια συνολική αύξηση αρκετών ενώσεων που είναι ελκυστικές για τα κουνούπια», λέει ο καθηγητής Consuelo De Moraes, από το Πανεπιστήμιο της Πενσυλβάνια και ένας από τους επικεφαλής συντάκτες της έρευνας.

Η μελέτη έδειξε πως τα κουνούπια προσελκύονταν περισσότερο από τους ποντικούς όταν τα παράσιτα στο σώμα τους βρίσκονταν σε σημείο-κλειδί για την ανάπτυξή τους, ένα στάδιο που απαιτείται για τα κουνούπια, προκειμένου να αναπαραχθούν.

Τα παράσιτα της ελονοσίας έχουν ένα πολύπλοκο κύκλο ζωής με διάφορα στάδια, που χρειάζεται να αναπτυχθούν και να ωριμάσουν, τόσο στους ανθρώπους όσο και στα κουνούπια.

Οι επιστήμονες πιστεύουν ότι τα παράσιτα μπορούν να χειριστούν τη μυρωδιά του ξενιστή, προκειμένου να διασφαλιστεί η συνεχής επιβίωσή τους.

«Ελκυστικές για τα κουνούπια»

Οι ερευνητές εργάζονται τώρα σε δοκιμές για να διαπιστώσουν αν αυτό το μοτίβο αλλαγής της οσμής μπορεί να εντοπιστεί και στους ανθρώπους.

«Μία από τις σημαντικότερες προκλήσεις αυτής της έρευνας είναι να εντοπίσουμε αν ισχύει και για τους ανθρώπους που δεν εμφανίζουν τα συμπτώματα της νόσου, καθώς αυτοί οι άνθρωποι εξακολουθούν να μεταφέρουν την ασθένεια και να υπάρχει κίνδυνος μετάδοσης, αφού παραμένουν χωρίς θεραπεία», λέει ο καθηγητής Mark Mescher του Πανεπιστημίου της Πενσυλβάνια που επίσης συμμετείχε στην έρευνα.

Και προσθέτει: «Υπάρχει ακόμα πολύς δρόμος που πρέπει να διανυθεί. Στα ποντίκια έχουμε ένα ελεγχόμενο περιβάλλον. Στον άνθρωπο υπάρχουν πολλοί διαφορετικοί παράγοντες που παίζουν ρόλο, από τα ποικίλα περιβάλλοντα μέχρι τα διαφορετικά γονίδια».

Σχετικά άρθρα

Σχολιάστε

Η ηλ. διεύθυνσή σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *

« »